文化相对论

[拼音]:wenhua xiangduilun

[英文]:cultural relativism

美国人类学、民族学中的一种思潮。由于文化相对论者时常讨论文化价值问题,因而他们的理论又被称为“价值理论”。它的产生可以追溯到18世纪初,当时法国有的学者对北美印第安人进行民族学分析时提出,不要以欧洲人的道德标准去看待土著居民文化的思想。其后,美国历史学派的创始人、民族学家F.博厄斯也曾表述过这一思想。但文化相对论成为一种比较流行的思潮,则是在20世纪50年代初,其历史背景是:20世纪以来,特别是第二次世界大战之后,由于亚非及其他大陆民族解放运动的发展,欧洲中心论及其类似的理论受到了毁灭性打击,于是对各民族文化“价值”的评价就成了现实的问题。在此历史条件下,文化相对论经过博厄斯的学生M.J.赫斯科维茨等人的极力宣扬,遂得以流行。

文化相对论的基本论点是,认为每一种文化都具有其独创性和充分的价值,因此,在比较各民族的文化时,必须抛弃以西方文化为中心的“我族文化中心主义”观念。他们认为,每个民族的文化时常会有象征该民族文化中最主要特征的“文化核心”。例如,现代欧美文化中的技术;中世纪欧洲的宗教统治;现代大洋洲的美拉尼西亚人中的社会威望;印度讬达人的水牛;大洋洲加罗林群岛的波纳佩岛的薯蓣等。文化相对论认为,尽管各民族文化特征的表现形式有所不同,但它们的本质是共同的,其价值是相同的,即它们都能起到对内团结本民族,对外表现为一个整体的作用。大洋洲土著居民的文化在为大洋洲土著居民服务时,就像欧洲文化为欧洲人服务那样好。因此,他们也像功能学派的领导人、人类学家B.K.马利诺夫斯基一样,主张储存落后民族的固有文化,而不要用先进的文化去使他们发生变化。美国西北大学教授赫斯科维茨的《人和人的劳动》(1948)以及后来据此改编的《文化人类学》(1955),被认为是文化相对论的主要代表作。

文化相对论的观点引起了学术界的争论。有些美国学者说,既然文化相对论认为一切文化都具有同等价值,都要受到尊重,那么法西斯主义文化也是一种文化,难道就不必对它进行抨击了吗?

文化相对论者主张抛弃欧美中心主义,尊重每一个民族的文化,反对用暴力干涉落后民族的文化,这是有积极意义的。但他们不作分析地把一切文化都看作是具有同等价值的文化,忽视社会的发展水平,不主张帮助落后民族提高文化等,又起了遏制亚非人民觉醒,使不发达地区继续处于被殖民主义者支配的落后状态的作用。

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